Zdjęcie przedstawia smutną, zamyśloną kobietę z zamkniętymi oczami. Kobieta jest na czarnym tle.

Zaburzenia nastroju są bardzo powszechną chorobą, dotykającą coraz większy odsetek społeczeństwa. Depresja jest jedną z dwóch składowych zaburzeń nastroju, które można scharakteryzować jako dwa odmienne stany, rozmieszczone na kontinuum. Pierwszy z nich nazywamy manią, która charakteryzuje się nadmiernym podnieceniem i pobudzeniem. Drugi to właśnie depresja, dla której charakterystycznym zachowaniem jest smutek, przygnębienie, apatia. Nastrój nazywany normalnym, zdrowym znajduje się pośrodku tego kontinuum.